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LNG loading/downloading and circular economy: the opportunities related to the new legislation and the reuse of Oil&Gas platforms

Camporeale S. Antoncecchi Ilaria Bonetti A.S. Ceruti F.
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ISSN:
1121-9041
Rivista:
GEAM
Anno:
2017
Numero:
152
Fascicolo:
GEAM N.152/2017

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Carico/scarico di GNL ed economia circolare: le opportunità connesse alla nuova normativa e il riutilizzo delle piattaforme Oil&Gas. 

Il presente lavoro ha lo scopo di effet-tuare una ricognizione dell’evoluzione normativa nazionale e delle conoscenze tecniche attualmente esistenti ai fini del possibile riutilizzo delle piattaforme di produzione di idrocarburi, al termine della loro vita utile, come base di carico e scarico di gas naturale liquefatto (GNL) per le navi. Tale obiettivo, in linea con i principali obiettivi strategici nazionali (Strategia Energetica Nazionale – SEN, 2013) di promozione del mix energetico e di decarbonizzazione, potrebbe rappresentare una grande opportunità per il Paese considerando il ruolo che il gas naturale è destinato a ricoprire nei prossimi anni e, in particolare, l’apertura del mercato mondiale al GNL. Contestualmente all’inte-resse economico, la prospettiva di riutilizzo degli impianti già esistenti in mare è resa ancora più attrattiva per la sua risposta ad altre tematiche sociali ed ambientali affrontate dalle politiche eu-ropee principalmente attraverso scelte di economia circolare (Piano di Azione UE, 2015), Crescita Blue e sicurezza delle attività minerarie in termini di rimozione degli impianti. Si tratta di un obiettivo all’avanguardia le cui potenzialità concrete sono ancora marginalmente trattate a causa dell’evolu-zione normativa (Decreto legislativo 16 dicembre 2016, n. 257) ancora da recepire tecnicamente e alla mancanza di adeguati studi di fattibilità tecnico economica in Italia. In questo documento sarà illustrata l’evoluzione normativa intervenuta in questi mesi e i principali elementi tecnici da conside-rare per la possibile riconversione delle piattaforme petrolifere per l’attività di carico/scarico di GNL. 

Parole chiave: GNL, piattaforme, riutilizzo, dismissioni, economia circolare.

The purpose of this paper is to survey national regulatory framework development and the existing technical knowledge for the possible reuse of hydrocarbon platforms at the end of their useful life as base for the loading and unloading of liquefied natural gas (LNG) onto ships. This objective, in line with the main national strategic objectives (National Energy Strategy – SEN, 2013) for the promotion of the energy mix and decarbonisation, could be a great opportunity for Italy considering the role natural gas will play in the coming years and, particularly, the opening up of the world market to LNG. Together with its economic interest, the prospect of reusing existing hydrocarbon offshore platforms is made even more attractive as it poses an answer to social and environmental issues addressed by European policies, mainly in Circular Economy (Action Plan UE, 2015), Blue Growth and safety of mining activities in terms of platform removal. This goal is at the forefront, but the concrete potential is still marginally dealt with due to new legislation (Legislative Decree no. 257 of 16 December 2016) which is not yet matched by adequate economic feasibility studies in Italy. This document will illustrate the regulatory developments that have taken place over the last months for the possible conversion of Oil&Gas platforms for LNG loading and unloading.

Keywords: LNG, platforms, reuse, decommissioning, circular economy.

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